ביטול פטנט על ידי בעליו

חוק הפטנטים מאפשר לכל אדם החפץ בכך, לעתור לביטול הפטנט. אלא, שכאשר מדובר בבעל הפטנט עצמו, להבדיל מכל צד שלישי, החוק מאפשר לו לבקש את ביטול הפטנט אף מבלי שיש עילה לכך. יתר על כן, בידי בעל הפטנט החופש לבחור את האופן שבו הפטנט יסיים את חייו: הראשון, בטלות – משמעה, ביטול הפטנט באופן רטרואקטיבי כאילו לא היה קיים מעולם. השני, מחיקה – ביטול הפטנט מכאן ולהבא.

ההסדר האמור קבוע בסעיף 73א לחוק הפטנטים:

(א) בוטל פטנט סופית על פי בקשת בעל הפטנט, ירשום הרשם את דבר הביטול בפנקס, ורואים את הפטנט כאילו לא ניתן.
(ב) נמחק פטנט סופית על פי בקשת בעל הפטנט, ירשום הרשם את דבר המחיקה בפנקס ורואים את הפטנט כאילו נמחק ביום הגשת הבקשה לפי סעיף 73(א).

כאמור, במקרה של בקשת ביטול או מחיקה על ידי בעל הפטנט, אין צורך להראות פגם משפטי במתן הפטנט. מדובר במעין זניחה אקטיבית של הזכות המשפטית והשמתה בחזקת הרבים. כיוון שיתכן וישנם צדדים שלישיים המסתמכים על הקניין שיש לבעל הפטנט בפטנט, דוגמת מי שמחזיק ברישיון, בשיעבוד או בזכות דומה, החוק קובע כי בקשת ביטול תפורסם ברבים בכדי שמי שעשוי להיפגע מביטול הפטנט יוכל להביא את עמדתו בפני רשם הפטנטים.

נדמה שזה אך ברור מאילו כי אין שימוש רב בסעיף 73 לחוק הפטנטים. השארתו של פטנט בתוקפו אינה כרוכה בהוצאות כלשהן, מלבד אגרות חידוש. מי שמבקש לזנוח מחמת חיסכון כיס, עשוי פשוט להימנע מתשלום אגרות החידוש במועדן. הגשת בקשה לביטול – שלרוב מוגשת על ידי עורכי פטנטים – דווקא כרוכה בהוצאות.

והנה, לאחרונה, הוגשה בקשה מעין זו לרשם הפטנטים.

בעניינה של חברת GENENTECH INC עתרה האחרונה לביטול פטנט מס' 175885 שכותרתו "נוגדן, חלקי נוגדן, שיטה להכנתו ושימושים של הנוגדן". סגנית הרשם קבעה כי הבקשה תפורסם וככל שלא יהיו התנגדויות, הפטנט יבוטל.

באותו עניין התעוררה סוגיה משנית והיא המועד שבו הוגשה בקשת הביטול לרשות הפטנטים. בעלת הפטנט טענה כי הוגשה בקשה קודמת שלא טופלה. סגנית הרשם דחתה טענה זו בהעדר ראיות לקיומה של בקשה קודמת, אך העירה כי ממילא אין לתאריך הגשת הבקשה כל נפקות מחמת שמדובר בבקשה לביטול רטרואקטיבי של תוקף הפטנט כאילו לא ניתן. זאת, למעשה, להבדיל מבקשת מחיקה בה תוקף המחיקה מתחיל ממועד הגשת הבקשה ואילך.

ההחלטה אינה מציינת מדוע בעלת הפטנט מבקשת את ביטולו.

(בקשה לביטול פטנט 175885 GENENTECH, INC (אתר הרשות, 24.04.2013))

פוסטים באותו נושא:

נכתב על ידי זיו גלסברג

זיו גלסברג, עורך פטנטים ועורך דין, איש תוכנה בעברו ובעל רקע מחקרי בתחום האימות הפורמאלי, הינו שותף במשרד גלסברג, אפלבאום ושות', עורכי דין ופטנטים, ועיקר עיסוקו מתמקד בתחומי הקניין הרוחני, ברישום פטנטים ובניהול סכסוכים בפני ערכאות שיפוטיות.